来源:《医学与哲学》2004年第07期  作者:颜青山
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中国传统文化中的死亡定义

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死亡定义是现代生命伦理学中一个重要的问题。在现代医学背景下对死亡定义或死亡概念的探讨开始于2 0世纪3 0年代,在60 -70年代,由于脑死亡问题的出现,这种讨论达到其顶峰,它涉及到医学、社会学、法律学、公共政策等各个方面。我们这里要探讨的是中国文化中的死亡定义,然而,在这样的探讨作出之前,我们必须找到一个定义死亡的原初理论,而这个理论在中国传统文化中并不存在。我们这里要特别提到罗伯特·威契(RobertVeatch)的死亡定义理论[1] 。威契在对死亡定义的分析中将死亡定义问题看作一个复杂的逻辑-文化-哲学-科学问题,从而可以涵盖不同的社会习俗,并因此而能够与死亡定义的文化性联系起来,并有助于我们在中国文化的语境中探讨死亡的定义。威契将死亡定义区分为四个层次:( 1)死亡的形式定义;( 2 )死亡的概念;( 3 )死亡的关键部位(locus) ;( 4 )死亡的标准。1 “气聚则生,气散则死”:中国文化中死亡定义的形式化分析威契关于死亡的分析性定义是:“死亡意味着一个活体状态的完全改变,这种改变被鉴定为某些特征的丧失,而这些特征对于活体来说,在本质上是重要的。”威契认为,这样一个纯粹(本文共计2页)......[继续阅读本文]

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