大自然探索

2006年04期

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虱子 反映鲸鱼进化史

露脊鲸的进化树显得很奇怪——尽管它们所生活在的海洋是一脉相通的,这种鲸鱼却在漫长的进化过程中分化出三种类型:北太平洋型、北大西洋型和南半球型。最近, 科学家通过研究蚕豆大小的寄生物——鲸虱,终于破解了这个奥秘。鲸虱实际上是一种外形与螃蟹相似的甲壳类, 它们终生附着在鲸鱼的皮肤上,以鲸鱼的蜕皮为食物。鲸虱的基因比鲸鱼本身能更完整地揭示鲸鱼的进化历程,这是因为鲸虱的繁殖速度更快,并且每条鲸鱼的体表都寄生着多达7500只鲸虱。科学家分析了来自各大洋的露脊鲸体表的线粒体DNA,这种遗传物质以相对稳定的频率发生变异,所以通过其变异情况就能看出鲸群的分化时间。结果表明,露脊鲸群是从600万年前到500万年前的某个时期开始分化的。当时,分割北美洲和南美洲的海水很浅, 因而两边的鲸鱼被限制在各自的海域独立进化。与此类似, 当时的赤道海水温度很高,所以南、北半球的鲸鱼也只能独立进化。最终,就出现了如今的三种露脊鲸类型。 (共1页)
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